葉酸 効果

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葉酸が不足するとどんなリスクがある?|葉酸の効果まとめ

目安時間 約 5分

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妊娠を希望する女性に摂取することが推奨されている葉酸ですが、その健康効果は幅広く、妊娠していない人でも欠乏することがないようにしたい栄養素です。

 

 

葉酸が不足すると何が起こるのか、葉酸の効果と効能をまとめています。ここに書いているものは効果を補償するものではなく、そのような可能性が示唆されるものです。

 

葉酸とは?

そもそも葉酸とは何でしょうか。葉酸は、あまり聞きなれない栄養素かもしれません。葉酸は、ビタミンBの一種(ビタミンB9)で、ほうれん草から発見されました。

 

 

葉酸に関する研究はまだ進行中ですが、健康に対する幅広い効果があるとして注目されています。

 

 

葉酸の効果と効能

1.造血作用

葉酸はビタミンB12と一緒に働き、赤血球を合成します。その重要さは「造血ビタミン」とも言われているくらいです。

 

 

このため、葉酸が不足すると、血が作られにくくなり、貧血や肌荒れなどを起こす原因になります。また、お母さんの母乳も血液から作られるので、葉酸が不足すると母乳の出が悪くなります。

 

 

2.胎児の先天性奇形を防ぐ

葉酸は、細胞分裂に関わりのある栄養素としても知られています。これに関連して、葉酸は胎児の神経管閉鎖障害などの先天性奇形を予防する効果があるといわれています。

 

 

妊娠してから3ヶ月ごろまでは、胎児の神経系が形作られる時期です。この時期に葉酸を必要摂取量の400μg摂ることにより、神経管閉鎖障害や無脳症のリスクを軽減することができる可能性があると報告されています。

 

 

3.動脈硬化、心臓病の防止

葉酸がビタミンB12と一緒に作用すると、血中のホモシステイン濃度が下がり、動脈硬化や心臓病などのリスクを低減すると働きがあります。

 

 

このホモシステインというのは、アミノ酸の一種ですが、血中に増えすぎるとコレステロールの一種と結合し酸化して血管壁に付着することが分かっています。このため、血管が細くなり、いわゆる動脈硬化を引き起こします。

 

 

4.粘膜を健康に保つ

葉酸には体内の粘膜を正常に保つ働きもあります。これは、目や舌などの目に見える部分だけではなく、内臓壁なども含みます。このことから、消化器官の機能を高める働きもあります。

 

 

5.ダウン症の発症リスクを下げる

また、最近の研究ではダウン症の発症リスクを下げる効果もあると考えられおり、それを示す研究報告もあります。さらには、子宮頸がんなどのがんの予防にも効果があるとして、研究がすすめられています。

 

 

葉酸が不足するとどうなる?

これだけの効能がある葉酸が不足すると、さまざまな健康障害が現れます。

 

主に、以下の様な症状が現れます。

・めまい、立ちくらみを含む悪性貧血
・口内炎や胃潰瘍
・下痢
・神経管閉鎖障害やダウン症のリスク
・生活習慣病のリスク

 

食事+サプリで確実に葉酸摂取

このように、葉酸は、妊娠している人もそうでない人も必要な栄養素です。

 

 

食事から必要量を摂取することが望ましいですが、ライフスタイルによっては、現実的に難しい人も多いでしょう。特に妊娠中の女性は、普通の成人よりも多くの葉酸が必要とされます。

 

 

妊娠を予定中の方や妊娠初期の方は食事からの葉酸では摂取量が必要量に足らないので、厚生労働省はサプリメントなどの栄養補助食品からの葉酸摂取を推奨しています。

 

 

葉酸サプリメントにも2種類あり、天然葉酸と合成葉酸の内、合成葉酸の方を勧めています。合成葉酸の方が吸収率が2倍近く高く、安全性も高いからです。

 

 

バランスの良い食事に加えて、サプリメントなどを利用し、必要な摂取量をきちんととるように心がけましょう。

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